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Le Chamois

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La vie du Chamois

  • Les origines du chamois
  • Sa vie en France
  • Nemrod et le chamois

Les origines du chamois

Réputé pour ses talents de grimpeur, le chamois est devenu pour la plupart des français le symbole des montagnes, il est capable de gravir 1 500m en moins de 15 minutes ! Ce mammifère de la famille des caprinés se trouve principalement dans les milieux rocheux, pourquoi ? Pour se protéger de ses prédateurs en se cachant dans les hauteurs.

Le chamois, majoritairement représenté en France, existe en 6 sous-espèces, celle-ci réparties selon le lieu de vie ou le climat. Ainsi on retrouve:
Le chamois turc vivant dans le nord-est de l'Anatolie (Turquie).
Le chamois du Caucase présent dans les monts du Caucase, de la mer Noire à la mer Caspienne.
Le chamois des Balkans majoritairement situé en Albanie, autour de 11 montagnes grecques, et dans 4 massifs montagneux en Bulgarie.
Le chamois des Carpates est installé dans les Carpates et dans les Alpes de Transylvanie.
Le chamois alpin occupant les Alpes, la sous-espèce de très loin la plus abondante et présente dans le massif des Vosges.
Le chamois des Tatras qui lui se trouve dans une petite région du nord de la Slovaquie et en Pologne.

Souvent représenté en France comme animal sauvage des montagnes, il est, depuis des siècles, utilisé pour l'élevage dans les Alpes et mêlé aux chèvres dans les pâturages.
Contrairement aux idées reçues, le chamois a besoin de forêt pour vivre et ne passe pas sa vie entière sur les sommets. C'est pourquoi vous le trouverez plus facilement entre les arbres, près des montagnes.

Petite anecdote sur le chamois ? Au cours des années cinquante, ce mammifère a été introduit dans le massif des Vosges. 11 animaux ont été apporté pour peupler la forêt, aujourd'hui on compte plus de mille chamois dans la région !
Une autre ? Le chamois était réputé au Moyen-Age pour son bézoard, sorte de boule que le chamois crée dans son estomac, composé de fibres végétales et de poils. On pensait que ce morceau de la taille d'un oeuf de poule avait des vertus médicinales et pouvait servir d'antidotes contre de nombreuses maladies. 

Sa vie en France

On distingue en France deux grandes catégories de chamois : le chamois des forêts et le chamois des rochers. On trouve ces deux sous-espèces majoritairement en altitude, dans les Alpes, les Pyrénées. Attention à ne pas confondre le chamois avec l'isard, qu'on trouve dans les Pyrénées ! Très proches, seul la couleur du poils, le poids et la taille diffèrent entre les deux espèces. 

Le chamois a une espérance de vie qui peut aller jusqu'à 25 ans, cependant à partir de ses 10 ans, il commence la sénescence. Ce cycle de vieillesse qu'il continue jusqu'à sa fin le rend bien plus vulnérable et peu de chamois dépassent les 14 ou 15 ans.
L'une des grandes particularités du chamois reste son pelage en double épaisseur qui lui permet de vivre paisiblement en hiver sans craindre le froid. la couleur de ses poils va différer selon la saison, devenant plus foncé en hiver, des températures allant jusqu'à -25°C n'ont aucun effet sur lui. Ce mécanisme lui permet de maintenir la chaleur, alors qu'en été le pelage devient plus clair pour s'adapter au soleil, astucieux ce chamois ! 

Aujourd'hui, on trouve plus de 100 000 chamois en France. Son foyer principal reste les Alpes, même s'il est de plus en plus représenté dans le massif des Vosges, son lieu de vie le plus bas (800m d'altitude).
Au printemps les chamois quittent les forêts et s'aventurent plus haut pour les premières touffes d'herbe. C'est aussi vers cette époque qu'a lieu la mue printanière.
À la fin mai - début juin a lieu la mise à bas. Après moins d'une heure, les petits peuvent se lever, et seulement deux semaines plus tard, ils intègrent la harde. C'est aussi à cette époque que sont sevrés les éterles et éterlous de l'année précédente.
En été, les chamois profitent des montagnes pour constituer des réserves de graisse qui leur permettront de passer l'hiver.
En automne a lieu la période du rut. Les mâles frottent leurs cornes aux arbres afin de marquer leur territoire et diffuser une odeur qui permet de signifier aux femelles leur envie de s'accoupler, mais aussi de faire fuir les concurrents ! 
En hiver, la nourriture est rare, et la mortalité est maximale. Les chamois sont réduits à manger les arbustes, et les quelques herbes qui dépassent du manteau neigeux.

Pour en connaître un peu plus sur la vie en France du chamois, et observer sa période de rut, voici un documentaire réalisé par Léo Dompnier, qui a suivi ces animaux durant plusieurs mois pour capturer leur mode de vie ! 

Nemrod et le chamois

Avec la prolifération du chamois dans le massif des Vosges, Nemrod travaille en partenariat avec le Parc naturel Régional des Ballons des Vosges pour équilibrer l'écosystème et protéger la faune & la flore de la région. C'est pourquoi les préfectures imposent un quotas de chasse autour du chamois, espèce non menacée, afin de permettre la repousse des arbres. 
Ayant la volonté de proposer des produits originaux et savoureux, nos artisans bouchers travaillent cette viande tendre et fine avec un savoir-faire alsacien renommé, qui permet de faire sortir toute l'onctuosité des produits. Disponible seulement pour les restaurateurs, nos viandes fraîches de chamois sont aujourd'hui présentes dans plusieurs restaurants étoilés et renommés français ! 

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